14 de Octubre de 2015/Otros

CT Mirror: Klarides: Recortar el transporte futuro, iniciativas de ayuda local

Reacción de CT Dems:

“Después de meses de insistir en que los republicanos podrían mágicamente equilibrar el presupuesto aumentando el gasto y reduciendo los ingresos, Themis Klarides finalmente admitió que, cuando se trata de presupuesto, uno más uno no es igual a tres.

De hecho, bajo el plan republicano de Klarides, Connecticut haría retroceder gran parte del progreso que hemos logrado en transporte y desarrollo comunitario. La conclusión es que si queremos que Connecticut sea competitivo, debemos reparar nuestras carreteras, puentes y rieles en ruinas e invertir en las iniciativas estratégicas de transporte que los demócratas han promulgado. Como de costumbre, cuando nos enfrentamos a decisiones difíciles sobre cómo fortalecer nuestra economía y crear empleos, el plan republicano hace retroceder a Connecticut”. – Leigh Appleby, portavoz de los demócratas de CT

CT Mirror: Klarides: Recortar el transporte futuro, iniciativas de ayuda local

Por: POR KEITH M. PHANEUF Y MARK PAZNIOKAS | 13 de octubre de 2015

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Themis Klarides, R-Derby, pidió el martes a la mayoría demócrata de la Asamblea General que reduzca sus nuevas iniciativas sobre transporte y ayuda municipal para restaurar los recortes recientemente impuestos a hospitales y servicios para personas con discapacidades.

Las iniciativas de transporte y ayuda municipal se adoptaron este año y se prevé que comiencen en el próximo año fiscal. Klarides dijo que las nuevas asignaciones de transporte y ayuda municipal forman efectivamente un fondo de reserva que eventualmente será víctima de futuros déficits presupuestarios.

Klarides hizo pública su voluntad de recortar los programas durante una conferencia de prensa con el líder de la minoría del Senado, Len Fasano, republicano por North Haven, para convocar una vez más a una sesión especial para revisar $103 millones en recortes presupuestarios ordenados el mes pasado por el gobernador Dannel P. Malloy.

Con el Partido Republicano negándose a ofrecer una lista de recortes alternativos, la posición de Klarides sobre el gasto municipal y de transporte estaba fuera de lugar. Fasano no se comprometió y calificó su idea de prematura, algo que posiblemente se abordará en las negociaciones con los demócratas.

La conferencia de prensa siguió a una obra de teatro político: la entrega de peticiones para una sesión especial.

Los mandatarios entregaron al secretario de la oficina del estado las firmas de todos los legisladores republicanos. Para que las peticiones den lugar a una sesión especial, el Partido Republicano necesitaría una mayoría de la Asamblea General, es decir, las firmas de al menos 12 demócratas en la Cámara y cuatro en el Senado.

Fasano dijo que una demanda de los demócratas de detalles específicos del Partido Republicano era parte de un “juego tonto e infantil”.

“Hemos pasado por eso muchas veces con este gobernador. Incluso la gente de su propio partido ha hecho sugerencias de que el gobernador abofeteó sin conversación”, dijo Fasano. “Creo que ignoramos al gobernador. Creo que nos sentamos con los legisladores demócratas y decimos: 'Entremos en una habitación y hagamos esto'. Si es en serio, llame a una sesión especial y hagámoslo”.

El Partido Republicano está tratando de mantener la atención pública enfocada en el manejo de las dificultades fiscales del estado por parte de los demócratas. El próximo año, esperan obtener escaños legislativos en un año de elecciones presidenciales por primera vez desde hace décadas.

A pesar del llamado de Klarides para recortar un programa de ayuda municipal que era una prioridad de los líderes legislativos demócratas, ella y Fasano dijeron que esperan trabajar con los líderes legislativos demócratas para encontrar alternativas a los recortes presupuestarios de emergencia de Malloy.

“Dios sabe en qué tipo de situación estaremos” dentro de unos meses, dijo Klarides. “El problema se agrava cada día”.

El problema que Klarides citó es doble:

Las finanzas estatales están llegando a alrededor de $100 millones por año por debajo de las expectativas este año, una tendencia que también amenaza los presupuestos futuros.
Y los analistas no partidistas dicen que las finanzas, a menos que se ajusten, tendrían un déficit de $927 millones en 2017-18, el primer presupuesto nuevo después de las elecciones estatales de 2016. La tendencia a la baja de los ingresos por impuestos sobre la renta empuja ese déficit a alrededor de $ 1 mil millones.
Sobre el papel, el nuevo presupuesto también dedica una parte de los ingresos del impuesto estatal sobre las ventas para el transporte y la ayuda municipal, pero no hay un pago inmediato.

El programa de transporte en realidad recibe alrededor de $30 millones menos del fondo general de lo que se suponía que recibiría este año fiscal. El transporte sale adelante por $96 millones el próximo año fiscal y por $195 millones en 2017-18.

De manera similar, el estado comienza ahora a ahorrar los recibos del impuesto sobre las ventas para la ayuda municipal, pero no entrega fondos significativos a las ciudades y pueblos hasta el próximo año fiscal. Se supone que las comunidades obtendrán $229 millones en 2016-17 y $288 millones en 2017-18.

Tanto Klarides como Fasano dijeron que temen que los problemas de ingresos y otros problemas generen más déficits este año y el próximo. El déficit proyectado de $1 mil millones que espera en 2017-18 es más del doble del dinero extra ese mismo año para el transporte y la ayuda municipal combinados.

El director ejecutivo de la Conferencia de Municipios de Connecticut, Joe DeLong, dijo el martes que los líderes locales están muy conscientes del déficit que se avecina y su capacidad para afectar la iniciativa de ayuda municipal.

“No iré tan lejos como para decir que son escépticos de que verán ese dinero, pero están muy preocupados”, dijo DeLong.

“Todo ese dinero no terminará llegando allí”, dijo Klarides, calificando de “hipocresía” que los legisladores demócratas hagan campaña sobre estas iniciativas presupuestarias.

Malloy y sus compañeros demócratas también incumplieron una amplia gama de exenciones fiscales aprobadas en el último mandato y programadas para comenzar después de las elecciones estatales de noviembre de 2014. Pero los demócratas cancelaron o pospusieron las exenciones fiscales, por un valor total de casi $500 millones durante dos años, con el objetivo de a los consumidores, corporaciones, compañías de seguros, contribuyentes individuales del impuesto sobre la renta y los trabajadores pobres.

En lugar de incumplir estas últimas promesas presupuestarias después de las elecciones estatales de 2016, los líderes deberían usar los recursos disponibles para proteger a los pobres y discapacitados, dijo Klarides. Los líderes demócratas “necesitan desarrollar una columna vertebral”.

Klarides señaló específicamente $105 millones en recibos de impuestos sobre las ventas que se supone que se reservarán para ciudades y pueblos este año fiscal, pero que no se entregarán hasta 2016-17.

Fasano fue más circunspecto y dijo después que sería prematuro respaldar el llamado de Klarides para reducir la iniciativa de ayuda municipal, y agregó que todas las ideas deben reservarse para las negociaciones legislativas.

Los demócratas reaccionaron con frialdad.

“Mientras los demócratas legislativos se preparan para anunciar nuestras alternativas a los recortes del gobernador, los republicanos una vez más no tienen nada sustancial que ofrecer”, dijo el presidente de la Cámara J. Brendan Sharkey, D-Hamden. “El truco político de hoy es simplemente una continuación de los republicanos que anteponen la fanfarronería política a la política seria”.

El presidente interino del Senado, Martin Looney, demócrata por New Haven, señaló que el presupuesto alternativo que propusieron las asambleas republicanas la primavera pasada finalmente se desequilibró en más de $200 millones debido a la disminución de las proyecciones de ingresos. El Partido Republicano nunca reequilibró su plan, que ya era controvertido, confiando en que el estado aseguraría $630 millones en ahorros anuales de las concesiones sindicales.

“Ojalá fuera impactante que los republicanos quieran tener una sesión especial sin proponer un presupuesto equilibrado”, dijo Looney. “Su incapacidad para producir un presupuesto alternativo integral y equilibrado demuestra su total falta de compromiso para participar activamente en el proceso presupuestario hasta llegar a una conclusión responsable”.

Gabe Rosenberg, portavoz del Caucus Demócrata de la Cámara, dijo que la propuesta de Klarides mostraba que “los republicanos están cada día más desesperados”.

Rosenberg agregó que “los líderes demócratas de la Cámara han dejado muy claro que están comprometidos a aliviar la carga del impuesto a la propiedad sobre las familias de Connecticut”.

“Si el umbral para la acción son las condiciones económicas perfectas, entonces nunca podremos proporcionar a los residentes de Connecticut ahorros significativos en los impuestos sobre la propiedad ni proporcionar a las empresas y a los viajeros un sistema de transporte seguro y confiable”, agregó el portavoz del Caucus Demócrata del Senado, Adam Joseph. “Los republicanos esencialmente están pidiendo a la gente que pague impuestos más altos sobre la propiedad y los automóviles y que se quede en el tráfico”.