Febrero 29, 2016/Notas de prensa

Presidente de CT Dems: Derogar las 'leyes de lealtad partidaria'

Hartford, CT. – El presidente del Partido Demócrata de Connecticut, Nick Balletto, presentó hoy un testimonio escrito al Comité de Elecciones y Administración Gubernamental en apoyo de la SB 257, la legislación de la Secretaria de Estado Denise Merrill para derogar la ley de lealtad partidaria de Connecticut. La ley fue criticada recientemente después de que una pareja de Brookfield fue expulsada del Partido Republicano y se le prohibió votar en las primarias presidenciales del Partido Republicano por cruzar las líneas del partido y votar por candidatos demócratas.

En ese momento, Balletto escribió a la pareja, Larry y Jane Miller, invitándolos a unirse al Partido Demócrata, y desde entonces se ha pronunciado en contra de las leyes de lealtad partidaria.

“Aunque entiendo que usar la lealtad partidista como prueba de fuego para servir en los comités municipales o en los puestos de liderazgo del partido, los votantes, no los líderes del partido, deberían poder elegir el partido al que quieren pertenecer y en qué primarias quieren votar”. Balletto escribió en su testimonio. “Ese debería ser su derecho como ciudadanos. Esta no es una competencia entre equipos de béisbol que se preparan para una serie, se trata de ciudadanos que participan en nuestra democracia”.

El Partido Demócrata de Connecticut también está pidiendo al Partido Republicano de Connecticut que se una a los demócratas para apoyar los esfuerzos para derogar esta ley obsoleta.

“Nos decepcionó saber que el Partido Republicano de Connecticut apoyó la ley de lealtad partidista de Connecticut”, dijo el director ejecutivo del Partido Demócrata de Connecticut, Michael Mandell. “Hay muchas áreas en las que nuestros dos partidos políticos discrepan vehementemente, pero seguramente deberíamos poder estar de acuerdo en que la discusión abierta y libre debe ser la base de nuestro sistema político. Espero que el presidente Romano reconozca que estas leyes socavan la capacidad de las personas para estar en desacuerdo con los miembros de su propio partido y son un gran perjuicio para nuestra democracia”.

El texto completo del testimonio del presidente Balletto se encuentra a continuación:

Buenas tardes, Senador Cassano, Representante Jutila, Senador McLachlan, Representante Smith y distinguidos miembros del Comité de Elecciones y Administración Gubernamental. Mi nombre es Nick Balletto, y soy el presidente del Comité Central del Estado Demócrata de Connecticut, y anteriormente me desempeñé como presidente del pueblo demócrata de New Haven. Gracias por darme la oportunidad de testificar en apoyo de la propuesta SB 257, de la Secretaria de Estado Denise Merrill, para derogar las Leyes de “Lealtad a los Partidos” de Connecticut.

Como presidente del Partido Demócrata de Connecticut, es mi trabajo promover y fortalecer la marca demócrata y ayudar en la elección de funcionarios demócratas a nivel local, estatal y federal. Esto incluye involucrar y mantener la membresía de nuestro partido antes, durante y después de las elecciones; significa formar la bancada de nuestros comités municipales locales y alentar a nuevos miembros a unirse y participar en nuestro proceso.

La realidad es que el Partido Demócrata es una gran carpa y seguimos creciendo. Nos enorgullecemos de nuestra capacidad para representar a muchos grupos e individuos (negros, blancos, homosexuales, heterosexuales, hombres o mujeres) porque realmente creemos que eso es lo grandioso de Estados Unidos: siempre hemos sido un crisol que reúne a personas de todos los diferentes orígenes, razas y etnias por una causa mayor. Y nuestra causa es elegir líderes que encarnen nuestros objetivos de elevar a nuestras comunidades y continuar con nuestros valores demócratas.

Asumir que nuestro partido es monolítico en su política y puntos de vista políticos también es un error. Somos una familia. Tenemos nuestros argumentos y acuerdos. Los sentimientos están heridos. Los votos se pierden, pero al final del día realmente creo que lo que fortalece a nuestro partido es nuestra apertura y nuestra inclusión. Creo que esas discusiones nos han fortalecido como partido al desafiar nuestras ideas preconcebidas y obligarnos a defender nuestras posiciones. El derecho al voto, los derechos humanos y los derechos de los trabajadores llegaron como una ruptura con el pasado. El debate es una piedra angular de nuestra vida política como sociedad, y en ninguna parte es más claro que en los debates que mantenemos con aquellos con quienes no estamos de acuerdo.

Aquí en Connecticut observé con consternación cómo el Partido Republicano en la ciudad de Brookfield expulsaba cruelmente a uno de los suyos por el delito de traspasar las fronteras del partido para apoyar ocasionalmente a candidatos demócratas. Me acerqué a esas personas para ofrecerles un lugar en el Partido Demócrata porque, después de todo, damos la bienvenida a las personas que están dispuestas a participar en nuestro proceso político. Particularmente en un estado, como tantos otros, en el que la participación electoral durante nuestras primarias locales, estatales y federales suele ser inferior al 20 por ciento, no puedo entender por qué desalentaríamos a las personas de participar en el proceso de elección de nuestros líderes.

Este es un comportamiento que hubiera esperado en otro momento y en otro lugar, pero no debería ser legal aquí en Connecticut en 2016. Si bien entiendo el uso de la lealtad partidista como una prueba de fuego para servir en los comités municipales o en los puestos de liderazgo del partido, los votantes, no los líderes de los partidos, deberían poder elegir el partido al que quieren pertenecer y en qué primarias quieren votar. Ese debe ser su derecho como ciudadanos. Esta no es una competencia entre equipos de béisbol que se preparan para una serie; se trata de ciudadanos que participan en nuestra democracia.

Reconozco que ningún partido político tiene el monopolio de las buenas ideas, y es posible que la gente no siempre vote la línea del partido. De hecho, personalmente, aunque rara vez, he votado por candidatos que no cuentan con el respaldo del Partido Demócrata. Pero no creo que ninguno de ustedes piense que eso debería afectar mi posición como miembro del Partido Demócrata o desacreditar mi servicio y compromiso con los valores que tenemos como partido.

La conclusión es que esta ley va en contra de una de las piedras angulares de nuestra democracia: la discusión libre y abierta. Agradezco al Secretario Merrill por proponer esta legislación y espero que apoye la SB 257 y elimine esta ley obsoleta e innecesaria.  

Gracias por esta oportunidad de testificar usted.